Gmail宕机阴云笼罩云计算

Gmail宕机

周二的Gmail宕机事件不仅给用户带来了不便,还再次引发了用户对于云计算可行性的担忧。一种比较流行的说法是,今后的电脑无需大容量硬盘,因为所有的应用和个人数据(包括图片、视频、文档和电子邮件)都将被存储于远程服务器中,这也就是所谓的云计算。

但是当文件的访问超出了自己的控制时,这种乌托邦式的计算方式究竟有多少可行性呢?

Gmail周二的宕机事件导致许多用户近2个小时无法访问电子邮件。故障排除后,谷歌通过官方博客表示,本次宕机事件是由于服务器过载所致。这种说法似曾相识:今年5月,当谷歌出现服务中断并导致全球14%的用户无法访问时,该公司也做出了同样的解释。

尽管此前曾有过宕机时间,但许多用户仍然信任谷歌,并相信自己的数据不会丢失,因此在宕机事件发生时,就有很多用户因为未能备份邮件,或使用离线客户端,而无法正常工作。

事实上,周二的宕机事件并未影响到那些使用客户端的Gmail用户,因为这些程序与Gmail网络邮件使用了不同的服务器。但就算使用邮件客户端的用户也受到了宕机的影响,他们仍然可以查询以往邮件中的重要内容,因为客户端可以将之前的邮件存储在硬盘中。无论如何,使用电子邮件客户端的用户都能够在服务器宕机时比只使用网络版Gmail的用户获得更好的主动权。

云计算受热捧

虽然云计算的问题并不常见,但的确非常明显,不过科技企业还是将这一技术作为未来的发展方向。

谷歌此前刚刚宣布,将开发PC操作系统Chrome OS,这一消息在业界引起了轩然大波。虽然并未透露过多细节,但谷歌明确表示,该系统将主要依赖于网络和基于网络的应用,而非桌面程序。

微软也在大力拓展云计算技术,并计划推出网络版Office 2010,希望借此与谷歌Docs等服务竞争。除此之外,微软还已经开发了基于云计算技术的开发者平台Azure。从去年起,微软便开始开发Midori网络操作系统。

除了谷歌和微软之间的竞争,还有许多其他的公司也纷纷开发基于网络的桌面系统,也就是所谓的Webtop。这些服务能够模拟本地桌面的外观和感觉,但用户的数据却被存储于远程服务器中,文档处理同样需要通过服务器来完成。如果用户需要在家中和单位的多个不同电脑中访问文档,就可以只携带一个U盘来存储文档,甚至可以将现有文档发一封邮件给自己,从而继续之前的工作进度。虽然Webtop非常便利,可如果将自己的数据交由他人来存储,并对其非常信任,便会产生问题。

备份重要信息

当然,这并不是说本地硬盘不会宕机。卡内基梅隆大学和谷歌2007先后发布的两份报告显示,一年中,约有2%至13%的硬盘会出现故障。每年也会有很多电脑宕机,但硬盘故障通常只会影响到少数用户,而云计算则会对全世界的数百万用户产生影响。尽管网络应用很长时间才会出现一次问题,但即便是一、两个小时的宕机也会对那些依赖网络应用工作的人造成巨大影响。

何况云计算是希望将所有数据都转移到网络服务中。所以,Gmail最近的这起宕机事件起到了一个警示作用,即本地硬盘应当成为任何电脑的重要组成部分。或许有一天,用户无需大量存储空间来保留所有照片、视频和文档,但无论云计算厂商宣称自己的服务有多么可靠,像电子邮件这样重要数据仍然需要在本地硬盘中留有备份。

谷歌表示,已经修复了与周二Gmail宕机有关的问题,而且将尽力保证不再出现类似问题。但从谷歌最近的表现来看,在下次宕机到来之前,使用一款优秀的电子邮件客户端并对重要文档进行备份,还是必要的。
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